Un doublé Citroën pour débuter la saison !

Un doublé Citroën pour débuter la saison !

01.02.2009: Rally Ireland (29 janvier - 1er février 2009) – Jour 3 Comme en 2007, les Citroën C4 WRC de Sébastien Loeb / Daniel Elena et Dani Sordo / Marc Marti ont signé un doublé sur le Rallye d’Irlande. Après avoir pris le contrôle

Rally Ireland (29 janvier - 1er février 2009) – Jour 3



Comme en 2007, les Citroën C4 WRC de Sébastien Loeb / Daniel Elena et Dani Sordo / Marc Marti ont signé un doublé sur le Rallye d’Irlande. Après avoir pris le contrôle de la course vendredi midi, les quintuples Champions du Monde ont peu à peu creusé l’écart sur leurs concurrents. Leurs équipiers espagnols permettent à Citroën d’inscrire le maximum de points au Championnat du Monde des Constructeurs.

Après deux jours de pluie ininterrompue, le soleil et un froid sec faisaient leur apparition sur le Nord de l’Irlande. A l’heure de quitter le parc d’assistance de Sligo, la question du choix des pneumatiques resurgissait. Fallait-il conserver les pneus ‘neige’ Pirelli Sottozero utilisés depuis vendredi midi ou opter pour des pneus ‘asphalte’ PZero ? Après avoir consolidé les informations en leur possession, équipages et ingénieurs s’accordaient pour privilégier les Sottozero.

« Si nous recherchions la performance, nous aurions sans doute opté pour des PZero sur ces routes humides », expliquait Didier Clément, responsable exploitation de Citroën Sport. « Mais avec l’avance que possèdent Sébastien et Dani, nous pouvons nous permettre de jouer la carte de la sécurité. Nos pilotes sont bien habitués au niveau d’adhérence offert par les Sottozero sur ce terrain et nous pensons tous qu’il s’agit de la meilleure solution. »

Cette troisième et dernière journée de course se déroulait en deux temps : une première boucle de trois spéciales (Geevagh, Arigna et Lough Hill) disputées à proximité immédiate de Sligo, puis deux autres épreuves inédites (Donegal Bay et Donegal Town).

De retour au parc d’assistance après la première boucle, Sébastien Loeb se montrait satisfait de n’avoir perdu que quelques secondes face à Mikko Hirvonen, parti en pneus PZero : « A vrai dire je suis même surpris de ne pas avoir concédé plus de temps à Mikko ! Pourtant, je sentais que mes pneus étaient au bout de leur capacités dans ces conditions. En tous cas je n’ai aucun regret quant à notre choix. »

 

De même, Dani Sordo ne concédait qu’une poignée de secondes : « Nous avons fait le bon choix, même si ce n’était pas toujours facile de piloter avec ces pneus sur de l’asphalte presque sec. Comme hier, je suis très concentré pour conserver cette deuxième place. »

Avec une confortable avance, les pilotes du Citroën Total World Rally Team pouvaient se permettre de dérouler dans les spéciales de Donegal. Sébastien Loeb et Daniel Elena décrochaient leur treizième victoire consécutive sur asphalte, la dixième acquise sur la C4 WRC :

« Hormis la première boucle où nous n’avions pas choisi les bons pneus, nous avons bien contrôlé la course. Cela n’a pas été facile pour autant, car les conditions étaient particulièrement difficiles sur ce rallye. Pour s’imposer, il fallait surtout disposer d’une voiture facile à conduire. Ma C4 WRC était parfaite dans ces conditions délicates. Cette victoire est la meilleure manière de débuter la saison. »


Deuxième, Dani Sordo est tout aussi satisfait de ce résultat : « Je suis vraiment très heureux. Evidemment parce que cette deuxième place permet à Citroën de faire le plein de points au Championnat Constructeurs, mais aussi parce que j’ai connu un rallye sans aucun souci. Dans des conditions aussi difficiles, ne pas commettre d’erreur était déjà un défi en soi ! Cela ne fait que renforcer ma confiance pour la suite de la saison. »

Olivier Quesnel, Directeur de Citroën Sport, se satisfait pleinement de ce doublé
: « Notre équipe a toujours la même soif de vaincre. Tout le monde a parfaitement rempli son rôle, à commencer par les équipages qui ont été remarquables dans des conditions aussi difficiles. Nous tenions à débuter la saison par un succès, notamment parce que le Championnat 2009 ne comporte que douze manches, dont deux sur asphalte. Chaque faux-pas se paiera très cher ! Le fait de repartir d’Irlande en tête des deux Championnats du Monde nous permettra d’aborder sereinement le prochain rendez-vous.

Pourtant, nous ne partirons pas en favoris sur un terrain de jeu fait pour les pilotes nordiques… »


- Marie-Pierre Rossi, Marek Nawarecki ,Anne-Sophie Duquesnoy-  photos Willy Weyens
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01.02.2009 / MaP

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