Schweiz mit Neel Jani zweimal knapp am Podest vorbei

Schweiz mit Neel Jani zweimal knapp am Podest vorbei

09.11.2008: Schweiz mit Neel Jani zweimal knapp am Podest vorbei

Neel Jani fuhr für das A1 Team Switzerland in Chengdu (China) sowohl im Sprint als auch im Hauptrennen auf den 4. Platz. Die Mannschaft von Max Welti zeigte grundsolide Leistungen.

Im Sprintrennen büsste Neel Jani beim Start eine Position ein und fiel vom 3. Startplatz in den 4. Zwischenrang zurück. Der 24-jährige Seeländer hatte sein Auto auf der (noch) schmutzigeren Seite der Strecke aufstellen müssen und war entsprechend benachteiligt.

Obwohl er für das Hauptrennen den 4. Startplatz herausgefahren hatte, musste Jani am Nachmittag den gleichen Nachteil in Kauf nehmen. Die Pole-Position war auf die andere Seite verlegt worden. Jani kam auf den ersten Metern sehr gut weg, wäre aber fast abgeflogen, als der vor ihm gestartete Portugiese Filipe Albuquerque viel zu spät bremste. Die Schweiz fiel zwischenzeitlich auf den 5. Platz zurück, konnte dank einem tollen ersten Boxenstopp aber wieder eine Position gutmachen.

"Um solche Resultate könnten wir am Saisonende noch froh sein", sagte Teamchef Max Welti. "Natürlich wollten wir wie jeder richtige Racer den Sieg oder zumindest einen Podestplatz. Heute haben wir das knapp verpasst."

Das Rennen in China war für die Schweiz der eigentliche Saisonstart, nachdem Jani in Holland noch im pakistanischen Auto hatte fahren müssen, weil Ferrari nicht alle Teams rechtzeitig hatte ausrüsten können. "Wir sind glücklich, dass unser Auto so gut funktionierte und es keine technischen Probleme gab", sagte Welti. Auch Jani war mit seinem Dienstwagen fürs Erste zufrieden: "Im Training war ich sehr schnell, im Qualifying büsste ich zwei, drei Zehntel ein, die mir auch im Rennen fehlten."

Die ersten vier fuhren dem Feld jeweils davon, von hinten geriet Jani nie unter Druck. Weil die Strecke aber höchstens bei Start und Ziel Überholmanöver zulässt und der viele Staub abseits der Rennlinie die Sache zusätzlich erschwerte, lag für Jani gegen vorne nicht mehr drin. Welti machte seinen Leuten ein Kompliment: "Man hat wieder einmal gesehen, dass Neel ganz sicher einer der schnellsten Fahrer und unsere Truppe ganz sicher eine der besten ist."

Der Fortsetzung der Saison blicken die Beteiligten äusserst zuversichtlich entgegen -- auch mit Blick auf den Kalender. Nächste Station der A1GP-Serie ist Malaysia. Sepang bezeichnet Jani als seine Lieblingsstrecke. Er hat dort bisher stets die Pole-Position erobert. "Hoffentlich bleibt das so!", blickte Jani voraus.

Als Sieger in Chengdu konnten sich Irland mit Adam Carroll (Sprint) und Portugal mit Albuquerque (Hauptrennen) feiern lassen. In der Meisterschaft bleibt die Schweiz nach 4 von 20 Rennen im 7. Rang klassiert. Malaysia verteidigte die Führung vor den Heimrennen mit Erfolg.

Chengdu (China). A1GP (Nationen-Weltcup des Motorsports). Sprint (fliegender Start/18 Runden à 3,367 km/60,606 km): 1. Irland (Adam Carroll) 22:58,470. 2. Holland (Robert Doornbos) 2,037 Sekunden zurück. 3. Grossbritannien (Danny Watts) 14,361. 4. Schweiz (Neel Jani) 14,619. 5. Südafrika (Adrian Zaugg) 20,108. 6. Portugal (Filipe Albuquerque) 20,475. 7. Neuseeland (Chris van der Drift) 27,224. 8. Frankreich (Nicolas Prost) 27,923. 9. Monaco (Clivio Piccione) 30,378. 10. Indien (Narain Karthikeyan) 32,268. 11. Australien (John Martin) 33,198. 12. Libanon (Daniel Morad) 34,293. -- 20 Fahrer gestartet, 20 klassiert. -- Schnellste Runde: Irland (17.) mit 1:16,084.

Hauptrennen (stehender Start/51 Runden/171,717 km): 1. Portugal 1:11:23,179. 2. Irland 0,571 Sekunden zurück. 3. Grossbritannien 4,802. 4. Schweiz 7,157. 5. Malaysia (Fairuz Fauzy) 13,302. 6. Australien (John Martin) 15,544. 7. Monaco 16,236. 8. USA (Marco Andretti) 16,690. 9. Südafrika 18,030. 10. Indien (Narain Karthikeyan) 18,759. 11. Neuseeland 19,675. 12. China (Ho-Pin Tung) 20,126. Ferner: 16. eine Runde zurück: Doornbos. -- 20 gestartet, 17 am Ziel. -- Ausgeschieden Frankreich, Italien (Edoardo Piscopo) und Brasilien (Felipe Guimaraes). -- Schnellste Runde: Holland (33.) mit 1:15,212.

Stand (4/20): 1. Malaysia 28. 2. Irland 23. 3. Frankreich 23. 4. Neuseeland 20. 5. Holland 20. 6. Portugal 18. 7. Schweiz 17. 8. Grossbritannien 16. 9. Australien 13. 10. Südafrika 9. 11. Monaco 9. 12. USA 6. -- Nächste Rennen am 23. November in Sepang (Malaysia).

 

- Michael Schneider- photos A1GP
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09.11.2008 / MaP

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