Rallye sous le niveau de la mer pour les Citroën C4

Rallye sous le niveau de la mer pour les Citroën C4

24.04.2008: Rallye sous le niveau de la mer pour les Citroën C4

1er Jordan Rally (24-27 avril 2008)

La cinquième manche du monde des rallyes FIA fera escale pour la première fois en Jordanie à l’occasion de la cinquième manche de la saison 2008. Citroën y aligne deux C4 WRC pour Sébastien Loeb/Daniel Elena et Dani Sordo/Marc Martí et deux C4 privées, suivies par l'équipe PH-Sport assistée de techniciens de Citroën Technologies, sont engagées par Conrad Rautenbach/David Senior et Urmo Aava/Kuldar Sikk.

Candidate depuis plusieurs années, la Jordanie constitue l'une des principales nouveautés du calendrier 2008. Son parcours, très compact (seulement 983,44 km) est organisé selon les standards du WRC. Réparties en trois étapes, onze spéciales sont à disputer deux fois, pour un total de 359,26 km chronométrés. La particularité de cette épreuve réside dans son tracé aux abords de la mer Morte et dans la vallée du Jourdain, avec de nombreux kilomètres à parcourir en dessous du niveau de la mer.

« La participation à un nouveau rallye comporte toujours une part d'inconnu », détaille Xavier Mestelan-Pinon, responsable technique de Citroën Sport. « Les deux derniers que nous avons découverts, le Portugal et l'Irlande, se sont plutôt bien déroulés…mais je n'oublie pas la Norvège !

Les essais en Jordanie sont interdits alors nous avons essayé de préparer ce rendez-vous avec les informations dont nous disposions : des routes en terre peu cassantes, descendant jusqu'à – 400 mètres sous le niveau de la mer, des températures sans doute élevées, peut-être du vent de sable… En intégrant ces paramètres, nous avons défini des réglages que nous affinerons avec les commentaires des équipages à l'issue de leurs reconnaissances. »

« Cela ne m'est pas arrivé souvent de me présenter au départ d'une manche du WRC en ayant plus d'expérience que certains de mes adversaires », plaisante Dani Sordo qui a participé aux reconnaissances de l'édition précédente.

« Dans l'ensemble, c'est un rallye rapide sur des routes assez larges. Le revêtement est dur comme du béton et ne devrait pas trop être dégradé après la première boucle. Le rythme sera élevé et il faudra se méfier de la couche de gravier qui va provoquer des changements d'adhérence. Interdiction de sortir des traces et comme les bas-côtés sont parfois profonds, interdiction de sortir tout court ! Notre objectif sera de monter sur le podium. »

« Nous ne disposons pas de beaucoup d'informations concernant le 'Jordan Rally' que j'aborde avec prudence », explique Sébastien Loeb. « L'épreuve ne semble pas être trop exigeante pour les voitures. En revanche, ouvrir la route sera peut-être un handicap. Il y a apparemment des similitudes avec le Mexique où notre C4 WRC s'est montrée performante, ce qui est encourageant.

L'objectif est de gagner pour accentuer notre avance au championnat 'Pilotes' et permettre à Citroën de continuer sa lutte pour la première place chez les 'Constructeurs'. En cas de succès pour Daniel et moi, ce serait notre 40e victoire mondiale. Ce n'est pas du tout une obsession, mais cela ferait juste un compte rond ! »

 

-Marie-Pierre Rossi,Loïc Rocci -  photo copyright Jorge Ferrari

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24.04.2008 / MaP

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