La Citroën C4 WRC balaie les difficultés

16.02.2007: La Citroën C4 WRC balaie les difficultés

WRC RALLYES : Rally Norway - Etape 1 :
1er Rally Norway (16-18 février 2007
)
 

La première étape du rallye de Norvège a rendu son verdict. Sébastien Loeb et Daniel Elena sont classés ce soir 3e avec leur Citroën C4 WRC. Dani Sordo et Marc Martí, sur l'autre Citroën, ont regagné le parc fermé d'Hamar en 14e position.

L'inscription d'une autre manche hivernale, juste après le rallye de Suède, suscitait de nombreuses interrogations concernant la difficulté, la rapidité de son parcours, son enneigement ou encore l'importance du "balayage" à effectuer par Seb, premier sur la route.

Composée de huit spéciales, la première étape était la plus longue du rallye. Elle comportait notamment les 30,03 km du redoutable chrono de Løten. Guy Fréquelin se méfiait de ce tronçon. « Dans l'ES1, il va y avoir des écarts » prédisait-il pendant le shakedown. Il ne s'était pas trompé. Cette épreuve chronométrée, qui est la seule que les concurrents ont parcouru deux fois aujourd'hui, a joué un rôle prépondérant dans l'établissement du classement général provisoire.

« Lors du premier passage » expliquait Sébastien Loeb « je n'ai pas très bien roulé. Je n'étais pas satisfait de mes notes, trop optimistes, et j'ai même commis une petite erreur près de l'arrivée. » Avec la Citroën C4 WRC, le triple Champion du Monde signait le 4e temps, à 17 s du leader. La deuxième boucle n'apportait pas d'amélioration, comme le relatait Sébastien à l'assistance déplacée de Kirkenær.

« Après le passage de 70 voitures, c'était un véritable 'chantier'. Alors que je pensais bénéficier d'une route propre, c'était pire qu'au premier tour. Je me suis de nouveau retrouvé dans l'obligation de faire la trace. Nous avions déjà rencontré ce phénomène en Suède et le fait d'être premier sur la route est vraiment un gros handicap. » Cette fois, Seb concédait 15,6 s et se retrouvait à 28 s de la première place.

En signant cinq meilleurs temps sur les huit possibles aujourd'hui, Sébastien Loeb a confirmé la compétitivité de la Citroën C4 WRC lorsque les conditions sont équitables pour tous. Cela lui permet de terminer cette première journée à seulement 1,8 s de la 2e place et 17,3 s du leader. « Nous avons vraiment poussé très fort cette après-midi.

J'ai roulé au maximum pour essayer de combler l'écart me séparant des deux pilotes de tête.

Le fait d'être 13e sur la route demain, me place en bonne position d'attaque. » Poursuivant son apprentissage du pilotage sur neige, Dani Sordo est parti sur un rythme prudent. « Comme en Suède » expliquait le Champion du Monde Junior 2005 « mon objectif ici est d'essayé d'apporter des points à Citroën.

Je savais avant le départ que cela ne serait pas facile car le parcours, lent et technique, ne jouait pas en ma faveur. Même si mes temps sont encore en retrait pas rapport aux références, je suis satisfait de ma journée. J'ai notamment apprécié le comportement de ma C4 WRC dans laquelle je suis de plus en plus en confiance. Les modifications que nous avons apportées dans le set up vont dans le bon sens. » 

A l'issue de cette première étape, la très belle série de meilleurs temps signée par Sébastien Loeb et les performances régulières de Dani Sordo sont les points positifs que Guy Fréquelin n'a pas manqué de retenir : « Les ES1 et 3 ne nous ont pas été très favorables. En dehors de ces conditions particulières, Sébastien a une nouvelle fois démontré le potentiel de la Citroën C4 WRC.

Nos choix de pneus, parmi la gamme BFGoodrich g-Force Ice, ont également été payants. Sans un tout droit dans l'ES5 et un moteur calé dans l'ES6, Seb pourrait être encore plus proche ce soir. C'est une bonne indication pour la deuxième étape durant laquelle il devrait disposer des mêmes conditions de routes que ses adversaires. La course de Dani Sordo est conforme à ce que j'attends de lui. Par séquences, ses temps s'améliorent ce qui est bon signe. »

Le rallye en chiffres

Position des C4 WRC et écart par rapport au meilleur temps, spéciale par spéciale.

ES1 : Løten 1 (30,03 km) 4e + 17 s 12e + 33,9 s
ES2 : Haslemoen (11,92 km) 1er 10e + 17,2 s
ES3 : Løten 2 (30,03 km) 4e + 15,6 s 12e + 35,2 s
ES4 : Grue (14,37 km) 1er 14e + 16,2 s
ES5 : Opaker (14,64 km) 2e + 4 s 17e + 25,5 s
ES6 : Kongsvinger (14,07 km) 1er 13e + 19,7 s
ES7 : Finnskogen (21,29 km) 1er 22e + 52,3 s
ES8 : Kirkenær (6,75 km) 1er 5e + 7,3 s

Meilleurs temps en spéciales Etape 1 :
- ES1 : Mikko Hirvonen (Ford Focus)
– ES2 : Sébastien Loeb (Citroën C4)
– ES3 : M. Hirvonen
– ES4 : S. Loeb
– ES5 : Jari-Matti Latvala (Ford Focus)
– ES6, 7 et 8 S. Loeb.

Meilleurs performers S. Loeb 5 meilleurs temps – M. Hirvonen 2 – JM. Latvala 1.

Leader successif ES1 à ES8 : M. Hirvonen.

 

Classement à l'issue de la première étape

1. M. Hirvonen/J. Lehtinen (Ford Focus) 1 h 24 min 39 s
2. M. Grönholm/T. Rautiainen (Ford Focus) + 15,5 s
3. S. Loeb/D. Elena (Citroën C4) + 17,3 s
4. P. Solberg/P. Mills (Subaru Impreza) + 1 min 01,5 s
5. T. Gardemeister/J. Honkanen (Mitsubishi Lancer) + 1 min 20,2 s
6. G. Galli/G. Bernacchini (Citroën Xsara) + 1 min 26,2 s
7. H. Solberg/C. Menkerud (Ford Focus) + 1 min 27,2 s
8. M. Stohl/I. Minor (Citroën Xsara) + 1 min 56,9 s
9. C. Atkinson/G. McNeall (Subaru Impreza) + 2 min 10,6 s
10. JM. Latvala/M. Antilla (Ford Focus) + 2 min 24,6 s
…/…
14. D. Sordo/M. Martí (Citroën C4) + 3 min 08 s

 

Demain, samedi 17 février

Deuxième étape : 341,45 km dont 115,79 chronométrés (6 ES). Sortie du parc fermé du Viking Ship à 6h50 puis assistance C (6h50/10 min) – ES9 : 'Elverum 1' (44,28 km) – ES10 : 'Terningmoen' (12,71 km) – Regroupement au Viking Ship (10h17/10 min) puis Assistance D (10h27/30 min) – ES11 : 'Mountain 1' (24,36 km) – ES12 : 'Lillehammer' (5,98 km) – ES13 : 'Ringsaker 1' (27,31 km) – ES14 : 'Hamar 1' (1,15 km) – Assistance E (15h30/45 min) – Dernière voiture au parc fermé à 19h00.

 - Luc Lion , Citroen -

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16.02.2007 / MaP

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